Вода и други основни елементи от живота са открити в два метеорита

Anonim

Две скали от Космоса, утаени отделно на Земята през 1998 г. след завъртане в лентата на астероидите в продължение на милиарди години, споделят нещо много специално: съставките на живота и водата. Те са първите метеорити, които някога показват съдържание както на течна вода, така и на комплекс от сложни органични съединения, като въглеводороди и аминокиселини.

метеорити, вода, въглерод, предшественици на живота, слънчева система, астероиден пояс, восъци Двата изследвани метеорита може би са изгонени от планетата джудже Церера. | NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA

Изследването е проведено върху малки кристали на сол, налични в метеорити, чрез рентгенов анализ в лабораториите за потапяне. енергия на лабораторията Лорънс Бъркли. Анализът също позволи да се установи, че вероятният произход на двата метеорита е планетата джудже Церера, най-големият обект на лентата на астероидите. Изследването, публикувано в списание Science Advances, отваря нова глава в разказа за древната история на Слънчевата система и геологията на астероидите и прави вероятността да се намери живот извън Земята много по-висока.

Строителните елементи на живота. Често говорим за откриването на градивните елементи на живота във Вселената: кои са тези, които наистина позволиха да се роди животът, поне на Земята и както го познаваме?

метеорити, вода, въглерод, предшественици на живота, слънчева система, астероиден пояс, восъци Фрагмент от метеорита с включване на сол. |

На нашата планета всички форми на живот, известни днес, се основават на специфичните химични свойства на въглерода . Този химичен елемент има почти уникално свойство във Вселената: способността да създава връзки чрез лесно съставяне на изключително дълги и сложни молекули. Химически взаимодействие с други молекули позволи на неорганизирани елементи да се организират и образуват все по-сложни структури, които в крайна сметка са в състояние да възпроизвеждат и използват източници на енергия за прехраната си.

Ето защо всички молекули, които съдържат най-малко един въглероден атом, се наричат органични молекули, с изключение на семейство оксиди и хидроксиди, като въглероден оксид и въглероден диоксид, последните известни като въглероден диоксид ( CO2).

метеорити, вода, въглерод, предшественици на живота, слънчева система, астероиден пояс, восъци Един от изследваните кристали на рентгенова сол. |

Склонността на въглерода да образува дълги вериги от връзки беше печелившата карта за раждането на първите сложни молекули, с право наричани предшественици на живота : аминокиселини и протеини.

Освен въглерод, аминокиселините съдържат и водород, кислород и азот, които заедно с въглерода са основните елементи, необходими за живота. Разбира се, за живота са необходими други елементи, като сярата - която служи за производство на енергия за основните молекули.

След това аминокиселините могат да бъдат групирани заедно, за да образуват много дълги серии от макромолекули със сложна и сложна геометрия: това са протеините, молекулите стъпка по-високо към реалния живот.

За да се върнете към метеоритите, във всичко това водата е изключително важна, защото това е елементът, в който химичните реакции, които водят от прости елементи до все по-сложни молекули, могат да протичат с по-голяма лекота.