Плаж на ледниците: екстремно геоинженерство за Антарктида

Anonim

Две различни форми на подводници поддържат потока на уязвим антарктически ледник, дават представа колко драматични са били нашите перспективи преди ефектите от изменението на климата.

Ледникът Thwaites е широк и бърз ледник на 120 000 квадратни километра, който се влива в залива Pine Island, в Амундсенско море. Той се плъзга към водата със скорост над 2 километра годишно на нейната водна линия (тази, от която ледът започва да стърчи в морето) и евентуалното й срутване може да предизвика верижен ефект в Западна Антарктида, което води до глобално покачване на морското равнище от 3 метра.

Поради тази причина, по издаването на Криосферата (списанието на Европейския геофизичен съюз) от 18 септември, се появиха два безпрецедентни инженерни плана, по-впечатляващи от тези за каналите на Панама и Суец, за да се прибере частта от този ледник, който се простира в морето и го предпазват от теченията на гореща вода, които ускоряват синтеза му. Проектите, които в момента са чисто теоретични, са резултат от работата, координирана от Майкъл Воловик, изследовател в лабораторията за геофизична флуидна динамика в Университета в Принстън (САЩ).

Опасностите за Антарктическия полуостров

Колоните на Херкулес. Първият и по-"скромен", но също толкова екстремен, поради сегашните сценарии, е да се подкрепи леденият шелф на Thwaites с някои подводни колони с размерите на Айфеловата кула, закотвен до дъното и направен със скален материал, получен от континенталния шелф. Тези структури биха имали предимството да осигурят подкрепа на езика на леда, без обаче да го ремонтират от топлите течения. Те биха предложили 30% шанс значително да забавят разпадането на ледника.

Второто предложение е преграда с височина сто метра, която се движи в продължение на 80-120 километра под ледения шелф и която може да попречи на по-топлите океански води да я размият отдолу. Това второ решение би имало 70% шанс за успех, но ще струва стотици милиарди долари. Нито една от представените идеи обаче не е на настояща и възможна реализация. По-скоро целта на изследването е да предизвика дебат в рамките на научната общност.

Важното е, че говорим за това. Цялата работа се основава на предположението, че намалението на емисиите на CO2, макар и необходимо и неизбежно, няма да даде достатъчно бързи ефекти, за да защити крайбрежните общности от повишаване на морското равнище. Гренландия и западна Антарктида, по-изложени на въздействието на глобалното затопляне, заедно съдържат достатъчно ледена вода, която да повдигне 12-метровата граница на океана.

Няма извинения. Отвъд техническите и икономически затруднения при изпълнението на проектите, рискът от тези амбициозни решения е, че те ще бъдат използвани като оправдание за ограничаване на намаляването на парниковите газове: въпреки това дори ледникът с най-добър подхранване в света би се стопил, ако температурите продължат да се повишават. Освен това бариерите и колоните може би ще забавят плъзгането, но не и други последствия от глобалното затопляне, като топлинни вълни, подкиселяване на моретата и екстремни метеорологични събития. "Колкото повече въглероден диоксид излъчваме - казват авторите, - толкова по-малко вероятно е ледените покривки да оцелеят в дългосрочен план".