Anonim

Най-емблематичният аксесоар на Сатурн може да бъде само временна украса, предназначена да изчезне на дъх, планетарно. Ново проучване на НАСА, публикувано в научното списание Icarus, разкрива, че пръстените на шестата планета на Слънчевата система губят материал по-бързо, отколкото си мислехме, с максималната скорост сред тези, които са хипотезирани от сондите Voyager през 1980-81 г., когато са минали покрай тях.

Тяхното съществуване може да завърши на миг в сравнение с продължителността на живота на Сатурн, който се смята, че се е образувал преди повече от 4 милиарда години. Не само: проучването хипотезира, че пръстените не са се появили заедно с планетата, но са "навик", който газовият гигант е придобил в много по-ново време.

Как би била Земята с пръстените на Сатурн

Спор между различни сили. Пръстените на Сатурн са съставени от воден лед и скални частици с различна дебелина, от ултра тънки прахове до камъни с диаметър няколко метра. Орбиталната скорост изтласква този материал навън, докато гравитацията на Сатурн го извежда към повърхността. Друг фактор също влияе върху този вече деликатен баланс. Пръстените се зареждат електрически от UV лъчите на Слънцето и близките плазмени облаци. Това ги прави чувствителни към магнитното поле на Сатурн и ги кара да „валят“ в неговата йоносфера, най-високата част на атмосферата му.

В този момент химическа реакция ги кара да блестят в инфрачервеното пространство, свойство, което позволява на учените от НАСА да изучават техните движения. Пресичайки наблюденията на телескопа Кек на Хаваи с данни от сондата Касини, която се потопи в пръстените на Сатурн миналата година, екипът успя да определи количеството на този дъжд.

Image Анимация показва как Сатурн може да изглежда през следващите 100 милиона години. Най-вътрешните пръстени изчезват, падайки обратно на планетата като дъжд, последвани от външните, докато вървят заедно. Кликнете, за да активирате анимацията. | НАСА

изсъхват видимо. Всяка секунда пръстените губят количество материал между 432 и 2870 кг, което свършва към повърхността на планетата. "Смятаме, че този" дъжд от пръстени "отнема количество вода, която може да запълва басейн с олимпийски размери на всеки половин час", казва Джеймс О'Доногуе, от центъра за космически полети Goddard на НАСА в Грийнбелт, Мериленд. „Като се има предвид само този фактор, вътрешната система на пръстените можеше да изчезне през следващите 300 милиона години, но ако добавим падането на материал от пръстените към уравнението на Сатурн, измерено от Касини, тогава пръстените остават по-малко от 100 милиона години. "

На половината път. Тези изчисления също ни позволяват да предположим епохата на пръстените на Сатурн, която може да не е на повече от 100 милиона години: щеше да е необходим пръстенът С да стане такъв, какъвто е днес, като се има предвид, че някога е бил плътен като пръстен Б „Имаме щастието да можем да се възхищаваме на пръстеновата система на Сатурн, която вероятно е половината от съществуването й“, заключава О’Доногуе. "Ако обаче пръстените са временни, едва ли бихме загубили тези на Юпитер, Уран и Нептун, които днес имат само тънки пръстени!"