Anonim

Сондата на НАСА New Horizons е снимала цялото семейство Плутон - или поне всички луни, които познаваме досега. Американската сонда, която през юли тази година ще извърши историческо прелитане над планетата джудже, най-накрая успя да получи образ, в който освен обичайните Плутон, Харон, Нощ и Хидра, се намират и двете нови луни, Цербер и Styx.

Image Изображение, направено от камерата на LORRI миналия 25 април, в което ясно се виждат четирите по-малки спътника на Плутон. | НАСА / Лаборатория по приложна физика на университета Джон Хопкинс

Много голямо семейство. Двата малки сателита бяха открити съответно през 2011 г. и 2012 г. Styx с размери между 7 и 21 км завършва въртене около Плутон на всеки 20 дни, а орбитата му е между тези на Харон и Нощ.

Цербер, с диаметър между 10 и 30 км, орбита между Нощ и Хидра, с период от 32 дни. Двете нови мини-луни са поне 20-30 пъти по-малко ярки от Ноте и Идра.

Изображенията, резултат от 10-секундни експозиции, са направени от телескопа LORRI на борда на космическия кораб „New Horizons“, който ще пристигне на 14 юли за пресичане на Слънчевата система с продължителност почти десетилетие.

Проблемна мисия. Мисията всъщност започна много преди, в началото на 90-те години, когато НАСА отхвърли едно след друго три различни предложения за мисия на Плутон: Плутон Бързи полети, Плутон Експрес и Плутон Куйпер Експрес.

New Horizons се появи през 2001 г., когато беше предложен и одобрен. На 19 януари 2006 г. сондата започна своето дълго пътуване до границите на Слънчевата система на борда на мощна ракета Atlas V. Девет часа след излитане, пътувайки с почти 58 000 километра в час, New Horizons вече надмина Луната, превръщайки се най-бързата сонда, пусната някога.

Image Изображение, показващо геометрията на срещата на сондата New Horizons със системата Плутон. | НАСА / Лаборатория по приложна физика на университета Джон Хопкинс

Много бърза сонда. New Horizons ще прескочи Плутон със скорост около 50 000 км / ч, достигайки минималното си разстояние (около 12 500 км от повърхността) в 13:49:59 на 14 юли, италианско време, докато прелитането на Каронте ще се извършва на разстояние от около 28 800 км.

Срещата ще се проведе в мълчание: Новите хоризонти ще бъдат толкова заети да събират данни и да правят снимки, че е невъзможно да общуват със Земята. Няколко часа след срещата той ще се обърне към малката точка светлина, която е нашата планета и ще започне да предава събраните данни, работа, която ще я държи заета няколко месеца.

Наблюденията на целевата зона на мисията започнаха преди шест месеца, когато сондата беше на около 200 милиона км от Плутон и ще продължат най-малко две седмици, след като сондата премине планетата джудже.

Пътуването ще продължи. В плана на мисията се посочва, че след като наблюдава системата на Плутон, сондата ще продължи пътуването си в пояса на Койпер, за да събира данни за този все още неизследван регион отвъд орбитата на Нептун, с надеждата да успее да направи един или по-близки срещи с някои други обекти от тази огромна популация от малки замръзнали планетарни тела.

Основната цел на мисията обаче е да проучи геологията и морфологията на планетата джудже Плутон и нейния сателит Каронте, да картографира повърхността на двете небесни тела и да анализира тяхната атмосфера. Други цели са изследването на атмосферата на двете небесни тела с течение на времето, анализът с висока резолюция на някои области на Плутон и Харон, анализът на йоносферата и заредените частици, търсенето на възможна атмосфера около Каронте, проучването на четирите по-малки сателита Idra, Notte, Stige и Cerbero и най-накрая търсенето на други неизвестни сателити или пръстени.