8,8 милиарда други "земи" по Млечния път

Anonim

Млечният път е изпъстрен със звезди с маса, подобни на тази на Слънцето. Една от 5 от тези звезди би могла да има планета, подобна на Земята в орбита около себе си в така наречената " обитаема зона ": разстояние, тоест такова, че да позволи присъствието течна вода на повърхността на планетата.
Следователно в нашата галактика може да има милиарди други планети, подходящи за живот. Това се твърди в проучване, публикувано вчера в Proceedings of the National Academy of Sciences.

Лов за нови земи

# Всички публикации в мисията Kepler в блога на Di Martino

# Първата планетарна система с две слънца

# Най-малката екзопланета на Меркурий

# Балансът на откритията на Кеплер: екзопланети навсякъде

Богатство от данни, които трябва да се използват
Изследователската група на Калифорнийския университет, Бъркли, започна от въпрос, който много хора си задават, когато наблюдават звездното небе. Колко звезди имат около тях планета, която получава същото количество енергия (под формата на топлина) на Земята?
Сред стотиците открити досега екзопланети, повечето са газови гиганти . Малките скалисти планети, подобни на Земята, са по-трудни за идентифициране - дори и понякога да бъдат открити, както показва неотдавнашното откритие на „клона“ на Terra Kepler 78b.
Ерик Петигура, главен автор на изследването, започна от данните, събрани от телескопа Наса Кеплер, преди счупването на реакционните колела да го постави окончателно ko.
„Ловецът на екзопланети“ е наблюдавал 150 000 бледи звезди в зрителното му поле, за да идентифицира леките колебания в яркостта, показващи преминаването на планета пред тях.
Използвайки специално създаден софтуер, Petigura използва данни, събрани от Kepler, за да предположи вероятността да открием подобни на Земята планети в цялата ни галактика. В обобщение

Според оценките на Петигура в нашата галактика Млечният път ще има около 40 милиарда звезди, подобни на Слънце. В техните хипотетични планетарни системи ще има 8, 8 милиарда планети, подобни на Земята, разположени в обитаемата зона.
По-щедрите оценки - отново в работата на Петигура - идват да оценят 50 милиарда „слънца“ и 10 милиарда „земи“.

Там е пълно с Земя
По-специално, изследователската група наблюдава промяната в яркостта на 42 000 звезди, подобни на Слънце, като идентифицира 603 планети, орбитиращи около тях. Сред тях 10 пребивават в така наречената "обитаема зона" и имат сходни размери или най-много двойни по отношение на Земята.
„Тези планети биха били интересни сами по себе си, но е още по-интересно да се разбере разпространението на планети с подобни характеристики в Млечния път“, обяснява Петигура.
Всъщност може да се случи колебанията в яркостта на звездата, които не са причинени от транзита на планета (наречена „шум“ в технически жаргон), объркват астрофизиците, което прави невъзможно идентифицирането на истинска планета; друг проблем е, че само една на 100 от планетите, наблюдавани от Кеплер орбита около неговата звезда с ориентация, която се определя от телескопа като "транзитна".
Софтуерът, разработен от Petigura, решава и двата проблема. "Правейки тези две корекции", продължава той, "установяваме, че 22%, почти една на 5 от звездите, подобни на Слънцето, са дом на планета, подобна на Земята в обитаемата зона".
Следващата стъпка ще бъде да се търсят „земни“ екзопланети сред най-близките до нас звезди: най-малкото отдалечено според учените може да е само на 12 светлинни години от нас . В този случай неговата звезда може би ще бъде видима дори с просто око.

Анализите на астрономите от Университета в Беркли и Хавайския университет показват, че сред звездите, подобни на Слънцето, 1 на 5 има планета, подобна на Земята и в обитаемата зона.
(Анимация от UC Berkeley / UH-Manoa / Illumina Studios)