Довиждане, InSight: прощална снимка на CubeSats

Anonim

Двата мини сателита Mars Cube One (MarCO) изпълниха задачата на далечни наблюдатели на кацателя InSight до съвършенство: малките CubeSats, стартирани заедно със сондата НАСА миналия май, бяха първите спътници от този тип, които отидоха досега в този вид Космос (около 150 милиона км) и първият предостави практически в реално време (закъснения в комуникациите, позволяващи) потвърждение на кацането на Червената планета.

По време на шест минути и половина от спускането InSight двамата CubeSats събраха радиосигналите на кацателя и ги предадоха на инженерите, чакащи в центъра за контрол на мисията, които по този начин потвърдиха, че всичко върви по правилния начин,

Image Спокойната красавица на Марс във втората снимка, изпратена от InSight след приземяването: на снимката можете да видите сеизмометъра (отляво) и роботизираната ръка на робота. | NASA / JPL

една последна снимка. Изтощени от тази задача на „радиовръзка“, която може да се възпроизведе в бъдещи мисии, те зарадваха екипа на Terra с последен подарък: MarCO-B, „най-подходящият“ от двата CubeSats, засне образа на Марс, който вижте при отварянето на страницата. Планетата се откроява зад решетката на антената, която сателитът използва за комуникация със Земята: изстрелът, много по-близо от този, направен преди време, насочен към Земята, е направен на 10-15 минути от натискането на InSight, докато MarCO-B беше на около 7500 км от Червената планета.

Какво сега? Двата спътника, които нямат достатъчно задвижване, за да останат в орбитата на Марс, продължават пътя си отвъд планетата, за да се позиционират, ако всичко върви както трябва, в стабилна орбита около Слънцето. Учените ще слушат радиосигналите им, за да проследят позицията, за да достигнете до всякакви допълнителни дестинации (например астероид, който трябва да се следи отблизо). Просто ще бъде важно да разберете колко дълго тези малки и сравнително евтини спътници могат да издържат в космоса.