Anonim

По време на неотдавнашния симпозиум на Living Planet 2016 Крис Финлай (Технически университет, Дания) демонстрира чрез използването на сателити, лансирани от Европейската космическа агенция, че магнитното поле на Земята отслабва. Има филм на катастрофистката вена, който разказва нещо от жанра, The Core: в такъв случай магнитното поле на Земята просто спира да работи, защото вътрешното ядро на нашата планета е спряло, вече не се върти. Но нашите герои проникват до сърцевината, бомбардират я, рестартират я и човечеството се спасява. След като научната фантастика свърши, нека преминем към реалността.

Какво центрира ядрото с магнитното поле? За да отговорим на този въпрос, трябва да се плъзнем (поне в идеалния случай) до границата между вътрешната и външната сърцевина: те имат подобен състав, но външното ядро ​​е течно, вътрешното ядро ​​е твърдо. Има толкова мощни електрически токове, че най-жестоките светкавици на Земята удрят, а от тези течения се ражда едно от най-важните явления за живота на нашата планета: магнитното поле. Земният магнетизъм, който се образува на 2500-3000 километра дълбочина под краката ни, се простира за десетки хиляди километри в пространството, образувайки черупка, наречена магнитосфера, която действа като щит и отклонява и намалява космическите лъчи, които пристигат на Земята.

Image Магнитното поле на Земята може да се представи като произведено от много мощен магнит, поставен в центъра на планетата

Движиш ли се? Колко? Магнитното поле е изключително сложно за изучаване и разбиране, дотолкова, че неговият произход все още не е напълно ясен: знаем обаче, че в продължение на поне два века той намалява по интензивност. И има още нещо: магнитният Северен полюс (който не съвпада с географския) се движи непрекъснато и през последните няколко десетилетия се е преместил от Канада в Русия.

През 1904 г. магнитният полюс започва да се движи на североизток със скорост около 15 километра годишно. През 1989 г. има първо ускорение, а през 2007 г. второ ускорение, когато полюсът се придвижва към Сибир със скорост 55 км годишно. Според Лари Нюит от Канадското геоложки проучване към края на 2040 г., след преминаване на Северния ледовит океан, магнитният северен полюс ще се появи в Сибир.

Според Нюит това може да означава, че магнитното поле е близо до инверсия: магнитният север може да се движи все повече и повече на юг, докато стигне до района на Южния полюс. И така, един ден, събуждайки се сутрин, бихме могли да разберем, че компасът тя вече не показва Северния полюс, а Южния. Заслужава да се изясни веднъж завинаги, че Земята няма да се обърне с главата надолу, а само нейното магнитно поле.

Image Според сателитния анализ на Европейската космическа агенция магнитното поле на Земята не е равномерно (сините зони, където магнитното поле е под средното, червените, където са по-високи) | ESA

За първи път ли е? Не, това вече се е случвало десетки пъти. Той беше открит чрез изучаване на богатите на желязо лави, чиито железни минерали остават някак „замразени“ в скалите с посоката на магнитното поле, отпечатана в момента на тяхното охлаждане. Инверсията изглежда зачита цикли от 600-700 000 години. Но знаем, че средните стойности трябва да бъдат взети такива, каквито са: също е имало периоди от 40 милиона години без никакво обръщане, докато в някои случаи периодът между инверсия и другия е бил само няколко века.

Image Земното магнитно поле се простира на десетки хиляди километри отвъд земната повърхност и ни предпазва от космическо излъчване НАСА

Инверсиите се случват бързо? В геологичен план, да: това се е случило преди около 41 000 години, когато на магнитното поле са нужни не повече от 450 години, за да се придвижат от Северния полюс към Южния полюс и след това да се върнат в изходна позиция, която е днес.

Това откритие изненада геофизиците, защото се смяташе, че на инверсията са необходими хиляди години, докато може да не е така. Тайната на тази двойна бърза инверсия остава отпечатана в богатите на желязо седименти на Черно море, открити от Морберт Новачик от Германския изследователски център за геонауки (GFZ).

Случва ли се сега? Няма прогнозен модел и не всички изследователи са съгласни, че сме близо до обрат. Според Денис Кент, палеомагнетист от Университета Рутгерс (Ню Джърси, САЩ), магнитното поле на Земята все още е толкова мощно, въпреки отслабването, че хипотезата за инверсия все още е много далеч. Накратко, няма нужда да се притеснявате

Image Магнитното поле се образува във външната сърцевина, където има много силни електрически токове | Италианско изследване: магнитното поле на земята може да се обърне за кратко време

Но какво става, ако се случи? Какво ще стане с нас? Доколкото знаем, няма очевидни явления, свързани с магнитните промени в миналото, с някои изключения за този от преди 41 000 години, съпътстващ важни климатични промени (корелацията между двете събития обаче не е ясна) и намаляване на Интензивността на полето около 5% по отношение на настоящата ситуация, която би могла да има отражение върху много живи видове.

Ако двойката фактори, обръщане и по-нататъшно намаляване, трябваше да се повторят днес, планетата ще бъде по-изложена на космически лъчи и слънчевия вятър: проучванията показват, че обратът не винаги е бил придружен от значително намаляване, но във всеки случай имаме средствата да защитим себе си.

Тези, които биха пострадали най-много, биха били други живи видове, по-малко оборудвани и по-специално тези, които използват магнитното поле за своите движения и миграции, от птици до морски костенурки.

Какви са причините за обръщането? Хипотезите са много, но нито една наистина изчерпателна. Най-достоверният е този, който иска големите движения на желязо в течната външна сърцевина да създават тук-там отслабване на основното магнитно поле и, ако станат важни, могат да поемат и да предизвикат обръщане. Но истината е, че всъщност никой не може да "чете" и интерпретира какво се случва с онези дълбочини на Земята: причините за периодичната инверсия на магнитното поле остава една от големите мистерии на геологията.