Anonim

Трябваше да е наистина страшно за птица: тя беше висока поне три метра и половина, тежеше не по-малко от 450 килограма и със сигурност не беше лесно да се приближи. Към днешна дата това е най-голямата птица, за която се знае, че е била открита в пещера Таврида в Крим на северния бряг на Черно море. Откриването и изследването на изкопаемите са отчетени в Journal of Vertebrate Paleontology.

гигантски птици: моа, Dinornis robustus Пълен скелет на Dinornis robustus, един от видовете моа. | Wikimedia

Никита Зеленков от Руската академия на науките, координатор на изследването, признава, че „от оценката на теглото на птицата, извадена от бедрената кост, която държах в ръцете си, решихме, че сме намерили останките на птица-слон от Мадагаскар, екземпляр на Aepyornis, който е род птици, умрели преди няколко хилядолетия, и ние разследваме по-нататък само защото никога не са били открити в Европа: и това е имало късмет, защото това е различна история “.

В момента изследователите все още не разполагат с достатъчно данни, за да установят дали тя е тясно свързана с щрауси или други птици, но сигурно е, че е бил поне три пъти по-голям от мосите (Dinornithiformes), други гиганти и неспособни на летящи птици, изчезнали вероятно през XIX век. По размер той повече или по-малко прилича на възрастна полярна мечка: задълбочени анализи позволиха да се установи, че тя принадлежи към вида Pachystruthio dmanisensis (или Struthio dmanisensis), от който обаче е малко известно, освен факта, че никой досега не се е опитвал в опит да се оцени размерът и теглото на тези животни.

Главата на гигантски плейстоценски вълк гигантски птици: Aepyornis, слонова птица от Мадагаскар Илюстрация: птица-слон от Мадагаскар (Aepyornis). | Wikimedia

Голям и бърз, той не летеше: анализът на бедрената кост (дълга и стройна) подсказва, че за разлика от птиците слонове, които не можеха да бягат с висока скорост (или дори да летят), той трябваше да бъде добър бегач. И вероятно скоростта е позволила на P. dmanisensis да избяга от хищниците си, сред които почти сигурно имаше и човекът.

Благодарение на други вкаменелости (бизони), открити в близост до костите на птицата, е възможно да се датират останките преди около 1, 5 - 2 милиона години, в пълен плейстоцен (в това, което за хоминидите е бил палеолит), и сега е установено, че по онова време този регион е бил обитаван от нашите предшественици: на хиляда километра в Дманиси (Джорджия) е открито най-старото хоминидно място извън Африка.

Времевата линия на човешката еволюция

Таврида е пълна с пещери, много от които излязоха на бял свят едва през 2018 г. при разкопките за изграждане на магистрала: много останки на мамут са изведени на бял свят оттогава, но с откриването на голямата птица нова ера в палеонтологичните изследвания на този обект.