Сянката на шестото масово изчезване?

Anonim

Сянката на шестото масово изчезване?
Животът на Земята ще бъде на ръба на пропастта, предполагат две английски изследвания. Те предупреждават: има много застрашени видове.

Синя пеперуда (Maculinea arion) изчезна от Англия през 1979 година.
Синя пеперуда (Maculinea arion) изчезна от Англия през 1979 година.

Земята ще бъде на прага на шестото масово изчезване, подобно на петте, които са го предшествали. Поне това са предположили от две големи изследвания, проведени в Англия. Досега всъщност хипотезата за масово изчезване винаги се основаваше на анализа на данните, свързани с ограничени групи животни и растения. Информацията за насекомите, които са около 50 процента от известните видове, винаги е била много оскъдна.

Според първо проучване насекомите, които живеят в Англия, умират със същата скорост, ако не и в по-голяма степен, отколкото други по-проучени или по-малко устойчиви животни.

Ако същото се случи в останалия свят - обясни Джеръми Томас, директор на екологичния център в Дорсет в Англия, който ръководи изследването, - щяхме да станем свидетели на най-голямото изчезване от времето на динозаврите от 65 до 95 процента от присъстващите на Земята видове изчезнаха.


Милиарди данни.
Томас е анализирал информация за английски птици, растения и пеперуди през последните 40 години, събрана чрез данните на над 20 000 натуралисти. Изследователите са открили, че 71 процента от видовете пеперуди драстично са намалели през последните 20 години. Същото се случи за 54 процента от изследваните птици и 28 процента от изследваните растения. И в някои случаи (два вида пеперуди и шест птици) те са напълно изчезнали.

Какви са причините?
Според Томас намаляването на населението е еднакво в цяла Англия и изглежда, че е причинено от загуба на хабитат, по-малко засегнат от човешката дейност и замърсяването.
Това твърдение би било подкрепено, поне за растенията, от друго проучване, което винаги се провежда в Англия и което открива как азотното замърсяване намалява броя на видовете. Според най-актуалните данни английската почва (и тази на Централна Европа) получава средно 17 килограма азотни съединения на хектар годишно. Твърде много за изследователите, които предупреждават: те биха могли да убият 20 процента от тревисти видове растения.

(Новините актуализирани на 22 март 2004 г.)